关灯

[动物学] 蛇界“汉尼拔”:为了争夺配偶,眼镜蛇竟会吃掉情敌!

[复制链接]
yexuqing 发表于 2018-11-7 16:02:02 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
 
蛇界“汉尼拔”:为了争夺配偶,眼镜蛇竟会吃掉情敌!Christie Wilcox 发表于  昨天15:50

(Olli/编译)汉尼拔的食人魔形象家喻户晓,现实中人吃人的惊悚案例也偶有发生。同类相食对人类而言似乎骇人,其实在整个动物王国中相当普遍。

雌性的螳螂和黑寡妇蜘蛛会吞掉交配的雄性,黑猩猩和懒熊会杀死并吃了幼崽,沙虎鲨甚至还是胚胎时就能吸收母亲子宫里未受精的卵。一些看起来无害的小动物,如兔子和仓鼠,咬起自己的孩子来也毫不心软。

北极熊吃幼崽。图片来源:D. ROBERT & LORRI FRANZ, CORBIS/National Geographic

蛇曾经是不多的例外之一。人们通常认为,除了一些极端状态,蛇群中很少会有同类相食。然而,随着一些新证据的出现,这种看法可能要改变了。《生态学》杂志上的新研究就表明,毒名远扬的眼镜蛇也会有规律地吃掉同类。雄性眼镜蛇为了争夺配偶,更会对同性“痛下毒口”。

“不挑食”的眼镜蛇

某日,爬行动物学家布莱恩·马兹(Bryan Martiz) 突然听到无线电里传来急促的呼叫:“喂,有两条黄金眼镜蛇(Naja nivea)打起来啦!”马兹二话不说,赶紧冲出去看个究竟。

15分钟后,马兹和同事找到了那两条“纠缠不清”的蛇。此时,体型占优的蛇正在活吞体型较小的对手。这条蛇后来被装上无线传输器,并有了“汉尼拔”的外号。

黄金眼镜蛇。图片来源:JOEL SARTORE/NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

黄金眼镜蛇其实见蛇就吃,甚至连死蛇都不放过。确实,许多蛇都会见机吃蛇,例如臭名昭著的眼镜王蛇(Ophiophagus hannah),就把各种大蛇当作主要的食物来源。在大多数情况下,人们认为这些蛇只是捕食其他蛇类,并不会对同类下口。

然而这次不同寻常的事件却让马兹怀疑:蛇的同类相食也许不算稀奇?

于是,他和同事们开始梳理科学文献和当地报告,寻找南非六种眼镜蛇中 “蛇吃蛇”的资料。他们发现,南非的六种眼镜蛇中,其食物构成中有14%-43%是蛇。眼镜蛇尤其爱吃鼓腹毒蛇(Bitis arietans);记录在案的眼镜蛇猎物中,这种非洲毒蛇占了三成左右。

鼓腹毒蛇。图片来源:The Reptile Database

更惊人的是,其中五种眼镜蛇都会同类相食。根据马兹的研究统计,在同类相食的观察记录中,有4%的案例是黄金眼镜蛇。这一数据引人注意,因为11年前的一项大型回顾研究发现,没有证据表明黄金眼镜蛇会吃同类。

雄性之间的斗争

研究者收集到的所有黄金眼镜蛇相食事件,竟然都发生在雄性之间。这表明,同类相食可能是迫于争夺资源或配偶。

研究人员指出,“雄性斗争和同类相食之间的潜在联系很有意思。”诚然,由于数据集较小,无法推测雌性也会相食。他们至今未发现相关案例。

蛇类专家表示,“我们可能会轻易作出假设,认为蛇群同类相食的影响不大。然而稀有事件有时也能带来深远的影响。蛇把竞争对手活吞了,是为了确保自己的生存或交配。”

黄金眼镜蛇吞食同类。图片来源:BRYAN MARITZ
为什么要研究蛇的同类相食?

不过,“大蛇吃小蛇”这件事并不新鲜。某些大蛇可能会把路上偶遇,或是战败的小蛇当成食物。爬行动物学家凯特·杰克逊(Kate Jackson)指出,“如果你是一条修长纤细的蛇,能塞得进嘴里的,只能是另一条修长纤细的蛇了。”

杰克逊研究王蛇(Lampropeltis getula)的“蛇吃蛇”掠食机制,她表示,“大部分关于野生蛇类食物结构的知识,都基于田野指南中列出的猎物名单,而不是与时俱进的最新研究。”

王蛇。图片来源:Lampropeltis getula/Flickr

她还指出,由于眼镜蛇对人类的影响,这项研究显得尤为重要。具有超强毒液的眼镜蛇是非洲最毒的蛇类之一。但蛇毒的构成及种类,都可能因蛇的食物结构而异。因此,如果不同地区的毒蛇有着不同的食物结构,其毒液也可能不尽相同。而这意味着,在某些区域能够救命的抗毒血清,在其他地区就不一定那么有效了。

这项研究表明,同类相食在构建蛇群结构上可能发挥重要作用,它能决定某地蛇类的种类和种群规模。在马兹等人进行研究的地区,他们已经观察到小规模的该现象。在这一地区,已知大型眼镜蛇会掠夺织布鸟的大型巢群。马兹表示:“如果这些鸟巢吸引了大眼镜蛇,那么同样前来的小眼镜蛇就危险了。”(编辑:EON、Ent)

本文由National Geographic授权果壳编译。


编译来源 National Geographic, Cannibal cobras: Male snakes eat each other shockingly often

译文版权属于果壳网(guokr.com




参与人数 1盟币 +1 收起 理由
牧童 + 1

查看全部评分总评分 : 盟币 +1

回复

使用道具 举报

 
您需要登录后才可以回帖 登录 | 立即注册 微信登录

本版积分规则


-1652威望

7089盟币

3729关注

7453粉丝

43968帖子

排行榜
作者专栏
登录后可将在线时长兑换成盟币 ,连续在线 [1] 小时后,每小时 [0.5] 盟币.
×

你已累计兑换次数 0

你已累计兑换积分 0盟币

关注我们:微信订阅号

官方微信

APP下载

全国服务热线:

4000-018-018
Copyright   ©2005-2018  博研网Powered by©Myboyan.com    ( 粤ICP备10062441号 )