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[话题] 疯狂牛津博士:22年前辞职来中国,直播实验影响200万人

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yexuqing 发表于 2018-10-24 10:06:42 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
 
疯狂牛津博士:22年前辞职来中国,直播实验影响200万人

2018-10-24 09:25 来源:澎湃新闻 湃客

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快手日报

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快手上的“戴博士实验室”(01:06)
国庆节当天,早上7点半,很多人还在睡梦中或已开启休假之旅时,一个胖胖的外国人和他的中国助手已经抬着一个笨重的箱子来到了央视大楼下。

原来,这个外国人叫戴伟,他是牛津大学博士,现任北京化工大学特聘教授、英国皇家化学会北京分会主席。国庆当天,他要在央视为全国的观众演示两个化学实验。

之所以这么早来到央视,是因为他想做更充分地准备。在直播前,戴伟反复操作着将要演示的实验,完全投入。“颜色还不太好?”他对助手说。他一遍遍地重复着,希望得到更好的演示效果。

▍他疯了:

从全世界最先进实验室到简陋的中国实验室


对60岁的戴伟来说,化学实验应该是他人生中最重要的一件事。他大部分的时间,都是在各种各样的实验室中度过的。

戴伟出生在威尔士,后迁居到英格兰的伯明翰。儿时的戴伟购买了各种仪器和药品在厨房做起了实验。由于经常把厨房弄得乱七八糟,父亲便把家中花园里的一个小棚子腾出来,成为他一个化学实验的小天地。


后来,戴伟顺利进入了牛津大学,从本科读到博士,又成了布里斯托大学博士后,毕业后任教于埃克斯特大学。可以说,那个时候的戴伟每天醒来,都可以在全世界最先进的化学实验室做实验。

1987年,戴伟第一次来到中国大陆,到南京参加第25届国际配位化学会议。这是中国第一次举办的化学领域大规模国际会议。从那时起,戴伟几乎每年暑假都来中国,在各高校、研究所做报告。戴伟开始结识一批中国学者。


一个偶然的机会,戴伟认识了北京化工大学的段雪老师,他们开始了合作研究。到1996年,戴伟做出了一个惊人的举动,他辞去了英国埃克塞特大学化学系教学委员会主席职务,只身来北京化工大学,加入段雪实验室。

当时,段雪实验室只有一间而已,用的也全是陈旧的国产设备。戴伟从世界上最先进的实验室之一来到了位于中国的“简陋”实验室,而且收入也只有原来的十分之一。很多戴伟原来的同事都说他“疯了”。

▍热爱中国

如同热爱化学变化


20多年过去了。如果你是第一次见到戴伟,他很可能会这样向你介绍自己。“我是戴伟,戴帽子的戴,伟大的伟。”如今的戴伟已经越来越融入中国的环境,汉语也说得非常流利。对于当时的选择,戴伟一再说,自己完全不后悔。

段雪实验室的研发工作已经取得了很大成果。戴伟已成为化工资源有效利用国家重点实验室的学术骨干。在与段雪的长期合作中,戴伟专注于层状及插层结构功能材料系统的基础和应用基础研究,推动实验室的项目走向国际前沿。

2004 年,戴伟被英国皇家化学学会聘为高级会员;2005年,戴伟荣获了中国国际科学技术合作奖;2008年戴伟获得由英国皇室颁发的大英帝国勋章中的官佐勋章;2014获得国家外国专家局“功勋外教”奖。


如今的段雪实验室占据了两层楼,用的全是世界先进的设备。戴伟过去的老朋友在参观了他的实验室之后,再也不会觉得他疯狂了。

不过,对戴伟来说,位于北京化工大学的段雪实验室是自己的实验室;而中国,则是自己另一个更大的实验室。

化学是关于变化的一门科学,对于中国,戴伟更是深切地感受到了它的变化。“中国改革开放前9年的变化我没看到,但后31年的变化我都看到了。”戴伟自豪地说。

戴伟尤记得自己第一次来到中国的经历。当时来华的外国人在中国学会的第一个汉语词汇不是“你好”“谢谢”“再见”等之类的日常寒暄语,而是“没有”,问有没有吃的、有没有房间、有没有各种商品,得到的回答最多的就是“没有”!

戴伟说,现在,中国什么都有了。有高铁,有各种手机应用,方便大家的生活。这种变化的速度是任何国家都比拟不了的。戴伟说,自己每次回英国,他都感觉没有什么变化。


“作为一个热爱化学的人,我最喜欢的就是变化。而中国充满了变化。”戴伟说,正是这种变化,让他来到中国并一待就是20多年。

▍大学教授去做科普?

他将实验室搬到子弟学校、搬到乡村中小学


将自己的化学实验室从英国搬到中国,并成为国内有影响力的实验室,戴伟用了二三十年的时间。而当这一切都风生水起之时,喜欢变化的戴伟又做了一个让所有人惊掉下巴的举动:从2011年起,戴伟开始减少科研和教学的工作,他开始去子弟学校、偏远的山区为中小学和高中生做化学实验。


戴伟说,他在跟学生们交流的过程中发现,跟英国孩子每个星期做几次实验相比,中国孩子做实验仍然太少。很多孩子在好奇心最强的年龄错过了接触化学实验的机会,他觉得非常可惜。结合他自己小时候的经历,戴伟又回归原点,他想通过为孩子们做在场化学实验的方式,培养他们对科学的兴趣和科学思维。

在戴伟的推动下,2014年5月,北京化工大学与英国皇家化学会(RSC)合作,成立了全国第一个RSC学生俱乐部,与后来相继成立的清华大学、北京大学、复旦大学和上海交通大学学生俱乐部形成了RSC五大俱乐部联合体。在频繁的学术交流中,大批研究生开拓了国际视野,成为了合格的化学科普人员。

现在,抬着成堆的化学仪器和试剂到处演示实验,已经成为戴伟生活的日常。做在场的实验跟传统中国老师演示PPT的方式不同。一个半小时的课,戴伟需要提前一个半小时到现场,准备实验设备和溶液;做完试验后,还需要一小时清洗设备。有时候在外地,戴伟一天需要做两次,甚至三次实验,要忙到半夜才结束。


而且,给孩子做演示实验,或者让孩子们做实验,戴伟说,要非常重视安全问题。“最重要的是安全,第二也是安全。”他说。实验设备都是塑料的,原材料不能是有毒的。戴伟经常使用日用品来做实验,一是为了安全,另一个,也是为了让孩子们知道,其实所有的生活用品都是化学物质。

一般人会觉得,牛津毕业却跑去做科普,是不是大材小用呢?其实在戴伟看来,科普和科研是科学创新的两翼,同样重要。戴伟说,如果缺乏深厚的学术训练,其实很难胜任科普工作。因为科普人员要承担的是引导孩子们建立科学分析的习惯。

在他看来,科普的过程就是先让孩子们“哇!很神奇”,然后让他们发问“为什么?!”他们不急于给出“是”或“不是”的答案,而是通过亲身实验去做验证。他们不一定人人成为科学家,但是会培养一种科学分析的思维。

▍从影响2万人到200万人

“戴博士实验室”搬到了快手App


很多人会问戴伟,中国和美国等发达国家的差距有多大?戴伟说:“要是看北京,上海这样的大都市,的确没多少差距了。但要去中国偏远的农村看看那可能还要相差几十年,甚至上百年。”在科普方面,戴伟也意识到,北京上海孩子们的科普机会多。三四线城市、农村机会少。

很多外国人来中国后,喜欢去酒吧交一些本国的朋友。戴伟也去酒吧,但他却愿意交不同阶层的朋友,包括很多农民朋友。他也会经常去中国的小城市和农村走走。而为了让更多地方的人看到自己的实验,他还将自己的化学科普搬到了短视频平台快手App上。


今年年初,戴伟开通了他的快手号 “戴博士实验室”(ID:679097589)。满头白发的“圣诞老人”戴伟,操着流利的中文,制造出很多新颖、有趣的化学实验场景,“大象牙膏“、“捉妖记”、“穿云箭”、“法老之蛇”……他在短短6个多月时间内吸引了200多万粉丝,单条视频最高阅读达到1500w。

别看是短短一条十几秒的视频。为了引发孩子们的兴趣,戴伟把每一个实验都设计地像魔术一样好看。他说,针对孩子们的科普实验要考虑到趣味性和表演性。就跟拍一个电影一样,剧本都是一样的,但是贾樟柯和张艺谋拍出来的片子却完全不一样。


2017年,戴伟在线下给五六十所高中讲过课,加上参加科技节、嘉年华等为小学生做科普的活动,戴伟去年演示实验达到八九十场次。按照平均每次覆盖200-400个学生算,在线下看过戴伟演示实验的人有两三万人。而通过快手,戴伟让200多万粉丝看到了他的实验。

“快手会给所有的人同样的展示机会。” 戴伟说。现在他去学校做实验,经常有孩子们跟他说,我在快手上见到过你。

快手也给戴伟开启了一个新的认识中国的窗口。戴伟说自己在快手上认识了有各种各样有趣的人,包括像他一样做科普和做教育的老师,当然还有很多在各个省份的普通人。他会仔细地看粉丝们给自己的留言。留言区,很多粉丝会激烈地就一个化学现象展开讨论。

在最新的一条视频中,戴伟还展示了一本被翻烂后粘贴了很多遍的英汉词典。那是戴伟1988年来中国时买的,基本上见证了他与中国的“化学反应”。

有粉丝留言说,“感谢这本魔法书,带给我们戴伟教授,带给我们很多科学魔法。”

如今,戴伟已经找到了一个新的催化剂,以让他在中国的科普“实验”开辟一个新的天地。


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